Что такое апостиль и для чего он применяется?

Что такое апостиль и для чего он применяется?
Апостиль- это специальный штамп, который в соответствии с Гаагской конвенцией об отмене требований легализации иностранных официальных документов, совершенной 5 октября 1961 года (вступившей в силу для Российской Федерации 31 мая 1992 года), проставляется на официальных документах, исходящих лишь от учреждений и организаций Российской Федерации как участника Гаагской конвенции, и не требует дальнейшего заверения или легализации, признается официальными органами всех государств - участников Конвенции.
В рамках СНГ ни легализация, ни апостиль при предоставлении иностранных документов не требуется - действует Минская конвенция от 22 января 1993 г. (с изменениями от 28.03.1997).
Образец апостиля установлен Конвенцией, отменяющей требование легализации иностранных официальных документов (заключена в Гааге 05.10.61, вступила в силу для России 31.05.92):
Апостиль имеет форму квадрата со стороной не менее 9 см
APOSTILLE 
(Convention de la Haye du 5 octobre 1961) 
1. Страна 
Настоящий официальный документ 
2. был подписан (фамилия) 
3. выступающим в качестве 
4. скреплен печатью / штампом (название учреждения) 
Удостоверено 
5. в 6. (дата) 
7. (название удостоверяющего органа) 
8. за N 
9. печать / штамп 10. подпись
Вопросы применения апостиля разъяснены Письмом Минюста РСФСР от 07.08.92 № 7-2/99 "О некоторых вопросах проставления апостиля", а также Письмом Минюста РСФСР от 17.03.92 № 7-2/26 "О проставлении апостиля".